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Doenças da Pele

Varicela ou catapora

O que é?

A Varicela, também conhecida popularmente como catapora, é uma doença comum na infância, provocada pelo vírus da varicela-zoster ou herpesvírus humano tipo 3.

Doença altamente contagiosa, é transmitida por via aérea através de aerosóis eliminados pela fala, mas também pode ser transmitida pelo contato com as lesões da pele. O período entre o contágio e o surgimento dos primeiros sintomas é de cerca de 15 dias.

Afeta principalmente crianças e adolescentes, mas também pode atingir adultos, especialmente quando há algum tipo de imunodeficiência.

A doença gera imunidade que persiste por toda a vida, o que evita a sua recorrência. Apesar disso, o vírus se instala de forma latente no organismo, em gânglios nervosos próximos à coluna vertebral, e pode se reativar após muitos anos, dando origem ao Herpes zoster.

Manifestações clínicas

A Varicela se inicia com mal-estar geral, febre e cansaço. Surgem, então, pequenas manchas avermelhadas que evoluem para a formação de vesículas (pequenas bolhas). Estas se tornam purulentas, ressecam e dão origem a crostas escuras. O quadro se acompanha de coceira, que pode ser intensa.

As lesões atingem principalmente o tronco, com menor número nos membros. Surgem em surtos e é característica a presença de lesões em vários estágios evolutivos ao mesmo tempo. Raramente, a doença se manifesta de forma muito intensa, com lesões em grande quantidade e até nas mucosas.

A Varicela é auto-resolutiva e as lesões evoluem espontaneamente para a cura, com a eliminação das crostas, mas podem deixar cicatrizes deprimidas na pele.

Complicações são raras e costumam afetar mais os adultos, principalmente os imunocomprometidos. Entre as mais comuns estão a encefalite, pneumonia e hepatite.

Tratamento

O tratamento é aquele recomendado para as viroses comuns da infância: repouso, ingestão de líquidos e boa alimentação. Para a febre, podem ser usados dipirona e paracetamol. Não deve-se utilizar medicamentos com ácido acetil salicílico para evitar uma possível complicação grave: a síndrome de Reye, que provoca dano hepático e cerebral.

Para alívio da coceira, pode-se usar antihistamínicos. Deve ser feita a limpeza das lesões e, em caso de infecção secundária, medicação antibiótica de uso local ou via oral deve ser instituída.

Nos casos de doença grave, ou quando adolescentes e adultos forem afetados, medicação antiviral pode ser indicada pelo médico pediatra ou dermatologista. Em casos especiais, a imunoglobulina humana antivaricela-zoster pode ser usada.

Já existem vacinas para a prevenção da Varicela, que chegam a proteger até 97% das crianças vacinadas.

Colaboração: Dr. Roberto Barbosa Lima - Dermatologista

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