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Pesquisadores conseguem reverter vitiligo em camundongos

O vitiligo é uma doença autoimune em que as células do sistema de defesa do organismo atacam os melanócitos, células produtoras de melanina (pigmento que dá cor à pele).

Uma nova estratégia para combater o vitiligo, testada com sucesso em camundongos, pode ser capaz de impedir a progressão da doença e ainda reverter as manchas brancas já presentes na pele.

vitiligo

Manchas brancas características do vitiligo

Pesquisadores das Universidades de Massachusetts, nos EUA, e da Colúmbia Britânica, no Canadá, identificaram que tanto humanos quanto camundongos com vitiligo apresentavam quantidades elevadas de uma molécula chamada CXCL10. Os roedores que possuíam baixas quantidades dessa molécula desenvolviam formas amenas da doença, com pouca despigmentação.

Vitiligo: molécula ajuda o sistema imune a destruir os melanócitos

A conclusão é que essa molécula funciona como uma espécie de “sensor” para ajudar as células do sistema imunológico a encontrar e destruir os melanócitos.

Os cientistas testaram, então, anticorpos capazes de bloquear a molécula CXCL10 em camundongos que já tinham a doença.

O tratamento não só freou o desenvolvimento do problema, como fez regredir as manchas brancas já existentes. Os resultados foram publicados na revista científica “Science Translational Medicine”.

Fonte: G1 Ciência e Saúde (13/02/2014)

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